Initiative Seeks to Bridge Latin America to Global RH Supply Developments

Reproductive health developments have come a long way in the last decade. Commodity prices are lower; pooled procurement is making purchases more affordable; manufacturers have become increasingly engaged with help from donor backing and more quality-assured products have flooded the market than ever before. But these global developments stand in sharp contrast to the realities facing Latin America, where commodity prices are among the highest in the world; product choice is limited; and restrictions on national procurement are often severe – all of which only exacerbate the wealth disparities that make LAC the most inequitable region in the world.

A new initiative seeks to bridge the gap between Latin America and the world through special learning lessons or “encuentros”. The first Encuentro recently took place in Panama, bringing together representatives from the Governments of Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, and Panamá.

Presentations by representatives of the Gates Foundation, CHAI, UNFPA PSB, COMISCA, UNFPA LACRO and the RHSC showcased opportunities to improve contraceptive procurement and tap into the many global mechanisms now in place to lower costs and improve conditions of sale; huge potential savings could be achieved if procurers had access to donor prices. For example, the country currently paying highest price for an oral contraceptive could save 90 percent if it could just pay the lowest price paid by another country for the same commodity. Alternatively, it could afford 10 times more oral contraceptives than it currently affords.

Unique ideas took shape: the establishment of a regional price observatory offering countries insight into what others are paying for the same product; and greater access to more affordable prices negotiated by COMISCA and UNFPA via its PSB Catalogue of products. Each country delegation left the meeting with a workplan and timeline for activities. The next Encuentro will be held in Lima 20-22 February 2018. The Encuentros are designed to function by building organic relationships and calling on a shared brain trust in order to make big and lasting changes – central principles that form the core of ForoLAC/RHSC strategy.  For more information on this Encuentro and future consultations, please contact Regional Advisor Milka Dinev at mdinev@rhsupplies.org.

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Iniciativa que busca vincular a América Latina con los nuevos mecanismos globales en Insumos de SSR

En la última década los mecanismos de Salud Reproductiva han  progresado enormemente. Los precios de los insumos son más bajos; la compra conjunta hace que las compras sean más asequibles; los fabricantes se han vinculado de manera creciente con apoyo de algunos donantes y más productos de calidad asegurada han invadido el mercado. Pero estas mejoras en los mecanismos globales contrastan con las realidades que enfrenta América Latina y el Caribe, donde los precios de los insumos son de los más altos del mundo; la selección de productos es aún limitada, y las restricciones en las compras nacionales son a menudo muy severas – todo lo que exacerba las grandes disparidades de ingreso que hace que la región de América Latina y el Caribe (LAC) sea la más inequitativa del mundo.

Una nueva iniciativa busca vincular la brecha entre LAC y el mundo a través de sesiones de aprendizaje que hemos denominado “Encuentros”. El Primer Encuentro se realizó hace poco en Panamá y congregó a representantes de los Gobiernos de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Panamá.

Tuvimos presentaciones de representantes de la Fundación Gates, CHAI, UNFPA PSB, COMISCA, UNFPA LACRO y la Coalición RHSC que mostraron las grandes oportunidades que existen para mejorar las compras de anticonceptivos y así aprovechar los diversos mecanismos globales existentes que reducen costos y mejoran las condiciones de venta. Existe un enorme potencial de ahorro si los agentes de compra tuviesen acceso a los precios que actualmente pagan los donantes. Por ejemplo, el país que actualmente paga el precio más alto por un anticonceptivo oral, podría ahorrar el 90% si páguese el precio menor que paga otro país en la misma sub-región para el mismo anticonceptivo. En otras palabras, podría comprar 10 veces más anticonceptivos orales con la misma inversión que actualmente realiza.

Algunas ideas únicas se formularon: el establecimiento de un observatorio regional de precios que ofrezca a los países información sobre lo que sus vecinos actualmente pagan por el mismo producto, y más acceso a precios más económicos negociados por COMISCA o por UNFPA a través del Catálogo de Productos de UNFPA PSB. Cada Delegación Nacional partió de Panamá con un plan de trabajo y un cronograma de actividades para los próximos meses.

El próximo Encuentro será en Lima del 20 al 22 de febrero del 2018. Los Encuentros están diseñados para construir relaciones orgánicas y convocar a un grupo de expertos que puedan hacer cambios grandes y duraderos – principios que conforman el núcleo de la naturaleza y la estrategia del ForoLAC/RHSC. Para mayor información sobre los Encuentros y otras futuras consultas, favor comunicarse con la Asesora Regional, Sra. Milka Dinev at mdinev@rhsupplies.org.

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February 19th, 2018|FC2 blogs, Guest blogs|

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